Babyface, pionnier du R&B moderne

Babyface, pionnier du R&B moderne
Babyface, pionnier du R&B moderne
Crédit: Capture Instagram / @babyface

26 août 2022 à 14h17 par DJ MYST

Il fait partie des grands monsieurs du R&B qu’on connaît aujourd’hui. Babyface, dont le nom n’évoque peut-être pas grand chose pour le tout public, fait partie des plus importants auteurs-compositeurs de notre époque. De son duo avec L.A. Reid, à ses Grammy Awards, en passant par de très nombreuses collaborations, retour sur la carrière d’une légende vivante.

Pour les novices et les non initiés, le nom Babyface n’évoque rien. Il s’agit pourtant de l’un des plus grands auteurs-compositeurs américains. Ses productions sont d’ailleurs connues de tous. Avec son acolyte L.A. Reid, ils produisent notamment pour Bobby Brown, Pebbles, Karyn White, The Whispers, Sheena Easton, Paula Abdul, Johnny Gill, Whitney Houston entre autres. En 1989, L.A. Reid & Babyface fondent leur propre maison de disques sous le célèbre label LaFace Records. Ils composent et produisent alors pour de nouveaux artistes et pour les artistes cotés de la musique noire américaine.

Dans la foulée, Babyface sort son deuxième album, Tender Lover, en 1989. It's No Crime, Tender Lover, My Kinda Girl et Whip Appeal se hissent en tête des charts US. L’album est même certifié double album de platine aux États-Unis. Au début des années 1990, ils produisent des tubes pour TLC, Toni Braxton, Boyz II Men, Whitney Houston, Paula Abdul, Outkast, Bobby Brown, Tevin Campbell, Aretha Franklin, Jermaine Jackson... Grâce au titre I’m your Baby Tonight de Whitney Houston, ils accèdent pour la première fois à la première place du Billboard Hot 100. Ils battent ensuite le record d’un titre en tête du Billboard 100 jusqu’alors détenu par Elvis Presley en restant 13 semaines au top du classement grâce à l’énorme succès de End Of The Road de Boyz II Men. En 1993, L.A. Reid et Babyface se séparent suite à des désaccords artistiques.

Carrière solo et consécration

Babyface se lance donc en solo. Il compose et produit pour les plus grands artistes, dont Carole King, Patti LaBelle, Chaka Khan, Aretha Franklin, Madonna, Janet Jackson, Faith Evans, Al Green, Beyoncé, Diana Ross, Toni Braxton, Michael Jackson, Michael Bolton, Paula Abdul, Eric Clapton, Tevin Campbell, Bobby Brown, Whitney Houston, Brandy, Mary J. Blige, Tamia, Shola Ama, Dru Hill, Fall Out Boy, Céline Dion, Mariah Carey, Vanessa Williams, Chanté Moore, En Vogue, Kenny G, Lil Wayne, P!nk, TLC, Ariana Grande, Bruno Mars, Phil Collins et bien d'autres.

Il est couronné par des Grammy Award trois années de suite en tant que producteur de l'année en 1995, 1996 et 1997. Il signe plusieurs tubes planétaires dont Take A Bow pour Madonna, I'll Make Love to You pour Boyz II Men, Change the World avec Eric Clapton, True Colors avec Phil Collins, Whitney Houston et son tube Exhale, Mary J. Blige, Brandy, Mariah Carey. Le 11 octobre 2013, Babyface concrétise son statut de légende vivante en recevant la 2508e étoile sur le Walk Of Fame d’Hollywood. Lors de la cérémonie, on croise notamment Puff Daddy, L.A. Reid, Stevie Wonder, Usher et Toni Braxton venus honorer leur ami.

Un épisode de Verzuz, émission opposant deux artistes sur leur nombre de classiques, avait été organisé pendant le confinement, entre Baby Face et Teddy Riley. Il est d’ailleurs disponible sur YouTube.